Boris Johnson: il grande equilibrista

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È ancora lì. Ad oggi, il primo ministro del governo di Sua Maestà è l’onorevole Boris Johnson, deputato per Uxbridge e South Ruislip e leader del partito conservatore.

Non c’è bisogno di spiegare perché sto menzionando questo a chiunque non abbia passato le ultime settimane nel seminterrato di un monastero trappista senza segnale del cellulare. L’uomo è sotto indagine da parte della polizia, ha mentito al Parlamento, ha umiliato la Regina, ha minato la sua stessa politica COVID, ha calunniato il leader dell’opposizione – e tutte queste non sono solo accuse politiche e contestabili. Questo è quello che è successo. E tutti lo sanno.

Eppure lui è ancora lì. Giorno dopo giorno, ognuno dei quali potrebbe essere il suo ultimo o addirittura dovrebbe esserlo (ma finora non lo è stato), rimane al suo posto. Come fa? Quale sarà la sua prossima mossa? Come si può essere così? Si potrebbe speculare su questo ora, ma più interessante per me del carattere, dei motivi e delle tattiche di Boris Johnson è la questione della strategia che c’è dietro.

Un editorialista del Daily Telegraph ha recentemente paragonato Johnson a Danny Ocean, il gangster intelligente di Ocean’s Eleven interpretato da George Clooney: un criminale per il quale provi simpatia, per il quale fai il tifo nelle sue azioni criminali. “Vuoi vedere se riesce a farla franca. Come ha fatto” – ha detto il cronista del Telegraph. “Una parte di me pensa ancora che potrebbe farla franca. Potrebbe mettere a segno un’altra grande truffa”.

Con questa idea intelligente, il cronista marca un punto interessante – non tanto su Johnson, quanto piuttosto su se stesso e quelli come lui.

Ci sono ancora abbastanza persone là fuori, e forse più che mai, che tifano per Johnson: non nonostante i suoi crimini, ma a causa di essi. Vedono lo scandalo del governo a Westminster come uno spettacolo, un numero sul filo del rasoio in un tendone da circo, trattenendo il respiro per vedere se l’uomo lassù si romperà finalmente il collo facendo i suoi trucchi o se riuscirà a raggiungere la piattaforma tutto intero – nel qual caso, esploderanno di entusiasmo per celebrare l’equilibrista come un eroe e un grande personaggio. In questo caso, la piattaforma e il momento di entusiasmo sono la stessa cosa: Boris deve solo rimanere sulla sua corda abbastanza a lungo finché lo scandalo inizia a perdere slancio. Poi ce l’ha fatta ancora una volta. Allora è un eroe. Un grande uomo.

Questo approccio da circo è tanto apolitico quanto immorale, naturalmente, ma potrebbe rendere un po’ più plausibile la sorprendente mancanza di determinazione dei Tories a liberarsi di Johnson. Secondo la costituzione britannica, la corda su cui Johnson si tiene in equilibrio è il sostegno di una maggioranza nella Camera dei Comuni. Ogni Tory che ora osa rompere la copertura e contestare questa maggioranza e far cadere Johnson sta, per così dire, tirando la corda da sotto di lui. Ad alcuni degli spettatori di sotto potrebbe non piacere affatto.

A un livello più astratto, tuttavia, questo approccio da circo non è che apolitico, e questo fa di tutto il circo messo in scena una strategia: implica che stare lassù, vincendo, è ciò che conta, e che stare lassù e vincere è la migliore e reale giustificazione per salire lassù. Il potere è dovuto a chi lo ha; e si dimostra e si giustifica sostenendo se stesso.

Questo non vale solo per il potere di Boris Johnson. Vale per il potere degli uomini sulle donne, dei bianchi sui neri, dei ricchi sui poveri, delle “persone normali” sulle “minoranze”, degli imperi sulle colonie. Nel 2020, le vecchie ideologie con cui in passato si supponeva di giustificare quel potere hanno perso in gran parte la loro trazione, anche tra coloro che ne hanno tratto profitto.

Questo rende la situazione traballante e pericolosa per coloro che insistono nel mantenere comunque il loro posto in cima. Quindi la cosa più importante è davvero questa: rimanere lassù. E chi ci riesce diventa il suo eroe: più si fa il mazzo per restare in alto, più non osserva le regole e disdegna le leggi, meglio è – Donald Trump, Silvio Berlusconi, Boris Johnson.

Per ogni giorno in più che riesce a rimanere lassù, il successo di questa strategia diventa sempre più probabile.

  • Pubblicato sul sito di diritto costituzionale Verfassungsblog (nostra traduzione dall’inglese).
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