Spiritualità nella pandemia

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Foto di Engin Akyurt

Tutti sono stufi della pandemia e stanchi di sentir parlare di Covid. Quando la mattina accendo la radio su NPR (che ora considero come National Pandemic Radio) la prima parola che sento è sempre “Covid”, “coronavirus” o “pandemia”. È difficile sfuggire. Perciò, la farò breve.

Non cercherò nemmeno di indorare la pillola o di parlare troppo dei “lati positivi”. La pandemia è una realtà terribile che tutti noi dobbiamo affrontare, e che non sembra andare via presto. È spaventosa, folle, fastidiosa, deprimente e angosciante. Oltre alle ovvie sfide per la salute – specialmente agli immuno-compromessi e ai lavoratori in prima linea – è emotivamente brutale.

Ma non è senza speranza. Ho trovato nella mia vita, e nell’accompagnare altre persone, alcuni consigli tratti dalla spiritualità cristiana che mi hanno aiutato a evitare la disperazione.

Essere intelligenti

Il consiglio più importante può non sembrare particolarmente spirituale, ma lo è: fatevi vaccinare (anche la terza dose) se potete farlo. Indossate una maschera. Mantenete le distanze sociali quando è necessario. Evitate i grandi raduni al chiuso, specialmente quando ci sono dei picchi, e se siete infettati dal Covid-19 restate a casa.

Come ho detto, questo sembra un consiglio pratico, ma in fondo è un consiglio spirituale. (spirituale e pratico di solito vanno di pari passo.) Non si tratta solo di prendersi cura di sé stessi e della propria salute, ma anche di prendersi cura degli altri. Si tratta di riverire gli altri. Come ha detto papa Francesco, farsi vaccinare è un “atto d’amore”. Per essere più schietto del papa: la vita non riguarda solo te. Dobbiamo iniziare con questo consiglio, perché aiuterà te (e gli altri) a sopravvivere.

Prendersi cura di sé stessi può anche significare parlare con un terapeuta, un direttore spirituale o un amico fidato per aiutarvi a navigare attraverso la pandemia. Non c’è niente di sbagliato nel chiedere aiuto. La gente lo fa sempre nei vangeli.

Sii fiducioso

Sant’Ignazio Loyola, il fondatore dei gesuiti, parlava spesso dello “spirito buono” e dello “spirito cattivo”, che possiamo definire come gli impulsi che ci muovono verso Dio e quelli che ci allontanano da Dio. E per coloro che cercano di condurre una buona vita, dice sant’Ignazio, lo spirito buono ci incoraggia, ci consola e ci eleva. Lo spirito che non viene da Dio, al contrario, ci abbatterà, ci scoraggerà e ci causerà “un’angoscia lancinante” (c’è forse una frase migliore per quello che abbiamo provato negli ultimi due anni?).

Questo è il consiglio che ho usato più frequentemente – per me stesso o per offrirlo ad altri – durante la pandemia: la speranza viene da Dio; la disperazione no. Ogni volta che senti dentro di te (o in altre persone) voci che dicono: “Non c’è speranza”, “Sono condannato”, o “Non posso farcela” – sappi che non viene da Dio (a un certo punto, durante la pandemia, un amico ha detto: “Questo ci ucciderà tutti” – e io gli ho detto che sicuramente non veniva da Dio). Al contrario, ascoltate le voci che dicono: “C’è sempre speranza”, “Non sono solo” e “Posso farcela”. Seguite la speranza, non la disperazione.

Sii amorevole

Negli ultimi due anni, sono stato messo in quarantena diverse volte nella mia comunità gesuita, a causa di alcuni membri della comunità positivi al Covid. Non è una sorpresa in una casa di 12 uomini! Così mi sono sentito spesso, come molte persone, impotente ad aiutare gli altri. Ma c’è sempre qualcosa che possiamo fare per aiutare ad alleggerire il carico emotivo di qualcuno, anche se non possiamo farlo col suo carico virale.

Se il vostro cellulare o computer funziona, potete sempre contattare qualcuno che è più spaventato o solo di voi. Sareste sorpresi di quanto una telefonata, un’e-mail, un testo o – Dio ce ne scampi – un biglietto o una cartolina per posta ordinaria, possano aiutare qualcuno a sentirsi più fiducioso (non c’è bisogno di molti soldi, di una laurea o di una formazione speciale per aiutare un’altra persona). Anche solo far ridere qualcuno può essere un atto d’amore.

Non puoi aiutare tutti, ma puoi aiutare quell’unica persona. Ricorda che Gesù non ha guarito o consolato tutti in Galilea o in Giudea. Si è occupato dell’unica persona che aveva di fronte. Sii come Gesù.

Sii monastico

Ogni giorno mi sveglio e, dato che non vado più in ufficio, guardo le stesse quattro pareti della mia stanza relativamente piccola. E anche la vista dalla mia finestra non è un granché. La mia finestra si affaccia su un vicolo e sulle facciate in mattoni di diversi edifici. Posso vedere circa tre centimetri di cielo. E naturalmente non sto viaggiando da nessuna parte in questi giorni, come la maggior parte delle persone. All’inizio ho detto a una terapeuta: “Diventerò pazzo se non lascio mai New York City?”. Lei si mise a ridere e disse: “Non diventerai pazzo nemmeno se non lasci mai la tua stanza”.

Un giorno mi sono svegliato, ho guardato fuori dalla finestra e ho capito: “Aspetta un attimo. I monaci lo fanno da secoli. Certo, pochi di noi vivono in bellissimi monasteri in ambienti silvestri (nemmeno io), ma tutti noi possiamo cercare di trovare Dio nei compiti quotidiani, anche se sembrano, in superficie, noiosi. Gran parte di questo è notare e apprezzare anche i più piccoli momenti di grazia.

Qualche anno fa ho visto il film “Into Great Silence”, sulla vita tranquilla dei monaci della Grande Certosa in Francia, che facevano le stesse cose ogni giorno. Per decenni. In una scena, un monaco mangiava semplicemente un pezzo di frutta mentre fissava la porta della sua cella. In un certo senso, siamo tutti monaci ora. E tutti noi, specialmente adesso, siamo chiamati a cercare di trovare Dio anche nelle cose banali. In questi giorni penso spesso a quel ragazzo che mangia la frutta.

Siate oranti

All’inizio della pandemia, un anziano gesuita della nostra comunità ci disse durante la sua omelia: “Beh, speriamo sempre di avere più tempo per pregare, e ora ce l’abbiamo!”. So che questa realtà è molto diversa per alcune persone – ad esempio, le famiglie con bambini piccoli, dove molti genitori sentono di avere meno tempo e uno spazio più ristretto, con i bambini a casa.

Ma per molte persone, il non dover fare il pendolare per andare al lavoro, una pausa negli incontri sociali e quasi nessun viaggio, significa che hanno più tempo libero a casa. Come ha detto il mio amico gesuita, nei tempi passati dicevamo spesso: “Se solo avessi più tempo per la preghiera e la lettura spirituale”. Ora molti di noi ce l’hanno.

Quindi pregate. Fai l’esame di coscienza ogni sera. Prova una preghiera più contemplativa prima di iniziare la giornata; immaginati con Gesù e digli come ti senti riguardo alla pandemia (io l’ho fatto, quindi probabilmente non si sorprenderà quando lo faraitu). E leggi o rileggi qualche libro spirituale che ti aiuterà a trovare Dio più facilmente.

Puoi gestire tutto questo. Lo supererai. Dio è con te. Ci vediamo dall’altra parte di tutto questo.

Pubblicato sulla rivista dei gesuiti statunitensi America (nostra traduzione dall’inglese).

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