Bolsonaro: debole e pericoloso

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Chi segue la politica brasiliana sa che il presidente Jair Bolsonaro è indietro nei sondaggi nella sua corsa per la rielezione alle prossime elezioni di ottobre; e sa anche che, dal 2021, ha sempre minacciato di non accettare una sconfitta ai seggi.

A metà luglio, Bolsonaro ha persino convocato una riunione con decine di rappresentanti diplomatici di Paesi stranieri per cercare di convincerli che il sistema elettorale brasiliano non è attualmente trasparente o affidabile e che, in caso di sconfitta, il risultato non sarebbe legittimo. Ha riproposto le false storie di frode che da anni riecheggiano tra i suoi seguaci, anche dopo essere state sfatate più volte da giudici e altre autorità pubbliche, dai media e dalle organizzazioni della società civile.

Dopo l’incontro, il Tribunale elettorale superiore (TSE) ha emesso una dichiarazione ufficiale che ancora una volta verifica e smonta tutte le affermazioni di Bolsonaro. Secondo Bolsonaro, tuttavia, gli stessi giudici elettorali sono complici delle frodi. Ha suggerito ai diplomatici che le autorità giudiziarie-elettorali stanno lavorando per favorire Lula, che è in testa ai sondaggi (cosa a cui il presidente non crede).

In realtà, Bolsonaro ritiene che il sistema di voto, i giudici elettorali, la stampa e i sondaggisti cospirino tutti per “rubare” la sua elezione.

Un film già visto

Bolsonaro ha ripetuto questo copione settimanalmente per più di un anno. Inoltre, nei suoi discorsi, il presidente ha collegato la sfiducia nel sistema elettorale con la resistenza armata da parte dei suoi sostenitori (l’ampliamento dell’accesso alle armi è stata una delle principali politiche del governo). Si tratta di uno schema familiare.

Nelle elezioni statunitensi del 2020, Donald Trump ha usato le denunce di frode per incoraggiare i suoi sostenitori a prendere in mano la situazione. Per i brasiliani, la recita di Bolsonaro dal copione di Trump sembra essere un film già visto. Ma questa volta lo guardiamo al rallentatore e il finale potrebbe essere molto peggiore, considerando il ruolo dei militari nella nostra storia nazionale e nel governo Bolsonaro.

La società civile non è rimasta inerme. Molti soggetti hanno fatto pressione sulle istituzioni nazionali e sulle organizzazioni internazionali affinché agissero. Ad esempio, un gruppo di studiosi di diritto e di scienze politiche brasiliani (“Demos”, di cui faccio parte) ha presentato una petizione al Rappresentante speciale dell’ONU per l’indipendenza dei giudici e degli avvocati e alla Commissione interamericana dei diritti umani, denunciando la disinformazione, l’incoraggiamento alla violenza politica e l’intimidazione diretta di Bolsonaro contro i giudici elettorali.

Ci sono molti altri esempi di reazioni di questo tipo. Il pericolo imminente è abbastanza visibile in Brasile e sta diventando sempre più chiaro agli osservatori internazionali.

Eppure, Bolsonaro raddoppia le sue minacce. Come è possibile che questo comportamento rimanga incontrollato? Un ordinamento costituzionale non dovrebbe avere meccanismi efficaci per affrontare le esplicite minacce presidenziali alla caratteristica più basilare della democrazia elettorale – l’alternanza pacifica del potere? Come può un presidente annunciare ripetutamente e pubblicamente tali intenzioni, incitando i suoi seguaci a unirsi a lui in questo attacco preordinato ai risultati elettorali, e farla franca?

Il paradosso Bolsonaro

Questa domanda ci pone di fronte a un paradosso. Da un lato, Bolsonaro è un presidente debole. Il problema non è quello dell’“iper-presidenzialismo” o della “democrazia delegata”, due concetti sviluppati dagli osservatori delle politiche latinoamericane in cui il capo dell’esecutivo non è sottoposto ad alcun controllo sul suo potere di governare tra un’elezione e l’altra. In termini di politica, il divario tra ciò che vorrebbe fare e ciò che realizza è enorme e, durante il suo mandato, la presidenza stessa ha perso importanti poteri sul bilancio.

D’altra parte, Bolsonaro è una minaccia per la democrazia. L’ha già danneggiata a molti livelli e ha seminato incertezza sulla possibilità che le elezioni promuovano cambi pacifici del potere. Come può un presidente così debole essere così pericoloso?

Credo che ci sia un problema di responsabilità presidenziale orizzontale “sbilanciata”, che potrebbe, a sua volta, mettere a rischio la responsabilità presidenziale verticale (elettorale) nelle elezioni di ottobre. Le misure formali di Bolsonaro sono state significativamente controllate. Tuttavia, non è mai stato – e probabilmente non lo sarà fino a dopo le elezioni – chiamato a rispondere personalmente di eventuali illeciti.

Nessun impeachment, nessun processo penale, nessuna sanzione elettorale che imponga conseguenze o costi personali rilevanti per le sue azioni (come la rimozione dall’incarico o la dichiarazione di ineleggibilità a cariche pubbliche). Per ora, Bolsonaro è libero di comportarsi e di parlare per mobilitare il sostegno contro tutto quello che vuole, anche se il suo potere di promulgare politiche e leggi è fortemente limitato.

Gli studiosi hanno cercato di mappare i meccanismi con cui un presidente senza una coalizione legislativa valida può ancora avere un impatto su alcune aree politiche. Il disastro che passa per politica ambientale in Brasile in questi giorni, ad esempio, corrisponde perfettamente alle idee di Bolsonaro in materia. Non potrei rendere giustizia in questa sede ai molti progetti importanti in corso a questo proposito. Quella che io chiamo responsabilità orizzontale sbilanciata è solo una parte del puzzle.

Le misure di Bolsonaro sono state infatti costantemente controllate dalle istituzioni, soprattutto dall’inizio della pandemia. Nessun altro presidente dalla democratizzazione ha subito così tante sconfitte per mano dei giudici.

Ad esempio, la Corte Suprema (STF) ha sospeso diversi suoi decreti che ampliano l’accesso alle armi da fuoco da parte della popolazione, e il presidente è stato sconfitto praticamente in tutti i casi in cui ha difeso una posizione esplicita riguardo alla pandemia di covid-19. L’STF e il TSE hanno sanzionato diversi sostenitori di Bolsonaro (tra cui membri del Congresso), che hanno attaccato o minacciato giudici sui social media, difeso il ritorno dei militari al potere o diffuso disinformazione sul sistema di voto elettronico.

Nel settembre 2021, il Congresso ha respinto una proposta di emendamento costituzionale per l’implementazione di una “ricevuta” individuale e stampata per ogni voto espresso – una proposta impraticabile e semplicistica proveniente direttamente dal campo di Bolsonaro e che il presidente ha presentato come una conditio sine qua non perché il Paese potesse avere le elezioni del 2022.

Inoltre, il Congresso non ha appoggiato i tentativi di Bolsonaro di impeachment dei giudici della Corte Suprema, né ha approvato le misure di contenimento dei tribunali proposte dagli alleati politici del presidente, né ha usato le sue prerogative costituzionali per proteggere i legislatori bolsonaristi che avevano attaccato direttamente i giudici della Corte Suprema stessa.

Controllato, ma non responsabile?

Tuttavia, i giudici possono fare molto (come hanno fatto) e potrebbe non essere sufficiente. Bolsonaro stesso è al di fuori della portata giudiziaria. I tribunali possono annullare le sue misure legali, ma il Congresso possiede le chiavi per sbloccare la responsabilità personale del presidente.

Sia un processo di impeachment (che viene deciso dal Senato) sia un regolare processo penale (che viene deciso dalla Corte Suprema) dovrebbero essere autorizzati dalla maggioranza dei 2/3 della Camera, e Bolsonaro ha chiaramente abbastanza voti per evitarli.

Inoltre, per cominciare, le accuse penali contro il Presidente possono essere presentate solo dal Procuratore generale (AG). L’attuale AG, Augusto Aras, è stato nominato da Bolsonaro nel 2019 per un mandato di due anni. Bolsonaro ha più volte indicato che Aras era nella sua lista di potenziali nominati alla Corte Suprema. Dalla sua nomina, Aras è stato visto come così indulgente e passivo nei confronti del comportamento di Bolsonaro (inclusa la sua gestione criminale della pandemia) che persino un giudice della Corte Suprema, altrimenti discreto, lo ha criticato, in una decisione, come lo «Spettatore generale della Repubblica».

Tuttavia, quando Aras si presentò al Senato, nel 2021, per essere riconfermato come AG, solo 10 degli 81 senatori votarono contro di lui. La maggior parte dei senatori dell’opposizione ha votato per la sua conferma per altri 2 anni. Il sostegno di Aras al Congresso, anche tra l’opposizione, è dovuto in gran parte alle sue posizioni critiche sullo scandalo di corruzione “Car Wash” e sulle conseguenti indagini penali contro i politici, che sono state molto controverse in Brasile. A prescindere dalle motivazioni dei senatori, tuttavia, era ovvio che la riconferma di Aras rassicurasse Bolsonaro sul fatto che non avrebbe dovuto affrontare una causa penale mentre era in carica.

Per ragioni diverse e contrastanti, un’ampia maggioranza del Congresso sembra soddisfatta che non vengano prese misure per rimuovere Bolsonaro dal suo incarico. Il nucleo della sua coalizione difensiva è una massa amorfa di politici di centro-destra che lo proteggono dall’impeachment in cambio del controllo del bilancio e di diversi settori del governo.

Il clientelismo fa parte della politica, ma questi politici mettono a repentaglio la democrazia per trarre profitto dallo sfruttamento di un presidente debole, che aveva disperatamente bisogno del loro sostegno per rimanere in carica, e per avere una possibilità di rielezione. Non è esagerato dire che il potere decisionale centrale in Brasile oggi non è detenuto da Bolsonaro, ma dal presidente della Camera dei Deputati, Arthur Lira.

Lira, come Aras, non ha considerato la mobilitazione alla resistenza da parte di Bolsonaro in caso di sconfitta elettorale come qualcosa che richiedesse misure istituzionali. Essi contribuiscono a guidare il treno verso il precipizio, con occhi ben aperti e ambizione incontrollata.

L’opposizione si è divisa sulla responsabilità personale immediata di Bolsonaro per motivi diversi. Il candidato del Partito dei Lavoratori (PT), l’ex presidente Lula, è in testa nei sondaggi. Sconfiggere Bolsonaro al ballottaggio sarebbe ideale non solo per il PT, ma probabilmente anche per il Paese stesso – lo stesso popolo brasiliano che lo ha eletto nel 2018 ora dice che dovrebbe andarsene. Tuttavia, più l’opposizione scommette sulla vittoria elettorale di Lula, più Bolsonaro risponde sfidando il sistema elettorale e i tribunali elettorali che lo fanno funzionare.

La strategia dell’opposizione presuppone che ci saranno le elezioni a ottobre, che non saranno influenzate dalla violenza politica, che il loro esito sarà rispettato e che il potere passerà di mano pacificamente nel gennaio 2023. Nel momento in cui scrivo, queste cose potrebbero essere ancora più probabili che improbabili – ma, nell’era di Bolsonaro, sono tutt’altro che certe.

Calcoli politici diversi (e persino opposti) in tutto lo spettro politico hanno reso improbabile la responsabilità presidenziale: c’è chi vuole l’elezione di Lula, chi vuole la responsabilità elettorale attraverso il voto e chi vuole questo presidente debole e caduto in disgrazia come fornitore infinito di carne di maiale e potere. Mentre le prime due posizioni sono legittime, tutte e tre fanno parte dello scenario in cui Bolsonaro può continuare a superare tutte le linee.

Fino alle elezioni, Bolsonaro è virtualmente intoccabile – e lo sa. Grazie a questa libertà personale senza responsabilità, Bolsonaro sta usando le sue parole e il suo comportamento per evitare la sua rimozione dalla carica in caso di sconfitta alle elezioni di ottobre.

Continuerà a mobilitare il popolo contro il sistema elettorale, non accetterà una sconfitta e cercherà un modo per rimanere in carica indipendentemente dalle elezioni – o addirittura senza di esse. Concentrarsi solo sulla responsabilità elettorale rende improbabile la responsabilità orizzontale (personale); a sua volta, la mancanza di responsabilità personale minaccia la possibilità di una responsabilità elettorale.

Il ruolo dei militari

I piani e le intenzioni di Bolsonaro sono chiari come le sue parole. Ma ha i mezzi per realizzarli? Le sue minacce sono credibili? Negli Stati Uniti, il tentativo di colpo di Stato di Trump è fallito. Bolsonaro si limiterà a sostenere che le elezioni sono state rubate, ma poi tornerà a casa a leccarsi le ferite?

In questo caso, il Brasile si differenzia nettamente dagli Stati Uniti. Trump non può contare sull’esercito come questione generale. Ma i militari brasiliani sono stati parte integrante del governo di Bolsonaro fin dal primo giorno (il suo vicepresidente, ad esempio, è un generale dell’esercito in pensione) – e lo sono sempre di più. Il numero di militari che ricoprono posizioni di gabinetto o incarichi burocratici ha raggiunto livelli senza precedenti. Questo fatto, di per sé, sarebbe preoccupante in una democrazia, ma nel 2022 la situazione è peggiorata.

Gli ufficiali militari del governo Bolsonaro hanno sostenuto la campagna contro le istituzioni elettorali. Il TSE ha invitato l’esercito a partecipare a una commissione per la trasparenza e il miglioramento del sistema di voto. Ma, nel loro impegno con la commissione, l’esercito ha sostanzialmente ripreso le sfide presidenziali al sistema di voto. Per citare solo uno di questi episodi, il ministro della Difesa, un generale dell’Esercito, è apparso davanti al Senato un paio di settimane fa, replicando sostanzialmente le opinioni di Bolsonaro sul sistema di voto elettronico. Molti alti ufficiali dell’esercito hanno pubblicamente legittimato gli attacchi di Bolsonaro al sistema di voto.

Secondo un giornalista di un importante quotidiano, l’incontro di Bolsonaro con i diplomatici stranieri ha scontentato alcuni generali in servizio attivo, che avrebbero voluto dissociarsi dal suo discorso golpista. Tuttavia, l’Esercito ha subito pubblicato un comunicato stampa di smentita. Qualunque cosa stia accadendo all’interno delle forze armate, la democrazia brasiliana non può permettersi ambiguità su questo tema.

I militari devono smettere di appoggiare qualsiasi attacco presidenziale al sistema di voto, anche se questo significa allontanarsi dal governo stesso. Bolsonaro deve sentire, e l’opinione pubblica deve sapere con certezza, che i militari non appoggeranno mai né consentiranno alcun tentativo di ignorare i risultati elettorali.

Bolsonaro è attualmente debole, ma libero di mobilitare apertamente il sostegno contro l’accettazione di una sconfitta elettorale. Poiché sembra essere troppo tardi affinché i politici possano spostare l’attenzione dalle elezioni alla responsabilità presidenziale, possiamo solo sperare di rendere poco credibili le minacce di Bolsonaro.

Considerando il deliberato coinvolgimento delle forze armate con Bolsonaro, nonché il ruolo dei militari in diversi colpi di Stato nella storia del Brasile, abbiamo bisogno di più di alcune citazioni anonime di ufficiali militari presumibilmente “legalisti”.

Nel frattempo, le minacce di Bolsonaro devono essere prese sul serio.

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